Inglaterra se toma la revancha

Inglaterra se toma la revancha

Inglaterra lanzó un aviso para navegantes a falta de menos de cuatro meses para el comienzo de la Eurocopa Femenina de Suecia 2013. Gracias a su 1-0 en la final contra Canadá, bronce en los pasados Juegos Olímpicos de Londres, las Tres Leonas conquistaron la prestigiosa Copa de Chipre y presentaron su candidatura al título en el campeonato continental que se celebrará en Suecia a mediados de este año.

Por su parte, las Football Ferns de Nueva Zelanda dieron otro paso más en su progresión. Su victoria por 2-1 sobre Suiza en el partido por el tercer y cuarto puesto volvió a poner de manifiesto el excepcional estado de forma que atraviesa el combinado de Oceanía.

Fueron doce las selecciones que, divididas en tres grupos, lucharon por la gloria en Chipre. Inglaterra, Italia, Finlandia y Países Bajos, todas ellas con plaza asegurada en la próxima Eurocopa, aprovecharon la ocasión para prepararse de cara a la esperada cita continental y, al mismo tiempo, comprobar en qué aspectos del juego deben mejorar todavía.

Grupo A
Inglaterra se hizo con la primera posición de la llave y el consiguiente pase a la final después de cosechar dos triunfos y un empate. En su estreno, las chicas de Hope Powell se impusieron por 4-2 a Italia, cedieron un empate a 4-4 ante Escocia y cerraron la fase de grupos con una victoria por 3-1 sobre Nueva Zelanda.

Ésta fue precisamente la única derrota de las Football Ferns, que previamente habían derrotado a Escocia (1-0) e Italia (0-2), lo que les permitió acabar en segunda posición. El conjunto italiano, en cambio, no fue capaz de sumar ningún punto y quedó relegado a la última plaza.

Grupo B
Canadá presentó, una vez más, sus credenciales para la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015, de la que será anfitriona, con un pleno de victorias que da continuidad a los buenos resultados obtenidos en los últimos meses. El combinado dirigido por John Herdman se proclamó campeón de su grupo gracias a sus triunfos sobre Suiza (2-0), Finlandia (1-2) y Países Bajos (0-1) con un solitario gol de Christine Sinclair, quien también vio portería en el choque contra el cuadro escandinavo.

Justo detrás de las norteamericanas quedó Suiza, que destacó por sus sólidas actuaciones. Después de finalizar la fase de grupos de la última edición del torneo con cero puntos en su casillero, la selección alpina empató a 1-1 contra Países Bajos y venció a Finlandia por 2-3, con lo que sumó cuatro puntos. Finlandia y Países Bajos acabaron en tercer y cuarto lugar, respectivamente.

Grupo C
La República de Corea y la República de Irlanda fueron las encargadas de darle emoción a esta llave. En su partido inicial, las surcoreanas derrotaron a Sudáfrica por 0-2 y, en la siguiente jornada, infligieron un claro 3-0 a Irlanda del Norte. Por su parte, la República de Irlanda arrolló por 1-5 a Irlanda del Norte y tuvo más piedad con Sudáfrica (1-0). En la última jornada de la fase de grupos, el duelo directo entre ambas repúblicas terminó con 0-0 en el marcador, por lo que la diferencia de goles resultó decisiva. Con siete puntos y un bagaje de 6 goles a favor y sólo 1 en contra, la República de Irlanda se hizo con la primera posición. Sudáfrica terminó en tercer lugar con tres puntos, mientras que Irlanda del Norte fue cuarta con cero puntos en su haber.

Última jornada
La final de la Copa de Chipre enfrentó a dos viejos conocidos: Inglaterra y Canadá. Ambos conjuntos midieron sus fuerzas en los cuartos de final del pasado Torneo Olímpico de Fútbol Femenino de Londres 2012, con resultado positivo para las Canucks.

Las finalistas protagonizaron una batalla vibrante, pero fueron incapaces de materializar las ocasiones que tuvieron en la primera mitad. Un libre directo ejecutado por la inglesa Eniola Aluko se marchó pegado al larguero, mientras que el disparo al palo corto de su compañera Ellen White también se perdió por muy poco.

Por su parte, las canadienses Christine Sinclair y Jonelle Filigno no acertaron a rematar un rechace que parecía gol cantado. Finalmente, en el minuto 70, Rachel Yankey redimió a las suyas con el ansiado gol de la victoria para Inglaterra, que conseguía de esta manera su segundo entorchado en la Copa de Chipre.

“Ganar a Canadá nos ha aportado una buena dosis de confianza. Tenía ganas de enfrentarme de nuevo a ellas, porque la derrota del año pasado en Londres nos hizo mucho daño. Ha sido fantástico, porque hemos corregido un par de errores y todo ha salido a pedir de boca. El dolor no ha desaparecido del todo, pero esta victoria nos ayudará a mitigarlo”, declaraba Casey Stoney, capitana de Inglaterra, en la página web de la Asociación Inglesa de Fútbol al término del encuentro.

Suiza partía como favorita en el partido por el tercer y cuarto puesto contra Nueva Zelanda. Ana Maria Crnogorcevic adelantó a las alpinas en el minuto 23, una ventaja que se mantuvo hasta el 85’. Pero fue precisamente en el tramo final del encuentro cuando las neozelandesas le dieron la vuelta al marcador. Betsy Hassett hizo el empate para las Football Ferns y, apenas dos minutos después, Hannah Wilkinson sentenció a las chicas de Martina Voss-Tecklenburg.

Resultados de la última jornada:
Partido por el 11º y 12º puesto: Irlanda del Norte – Sudáfrica 4-5 (tanda de penales) 
Partido por el 9º y 10º puesto: República de Corea – Italia 0-1
Partido por el 7º y 8º puesto: República de Irlanda – Finlandia 0-1
Partido por el 5º y 6º puesto: Escocia – Países Bajos 1-0
Partido por el 3º y 4º puesto: Nueva Zelanda – Suiza 2-1
Final: Inglaterra – Canadá 1-0

Prandelli: “No somos favoritos ante Brasil”

Prandelli: "No somos favoritos ante Brasil"

El seleccionador italiano de fútbol, Cesare Prandelli, afirmó, en la víspera del partido amistoso ante Brasil en Ginebra, que espera un gran encuentro frente a un adversario con “cualidades extraordinarias” y jugadores de primer nivel.

“Que haya quien nos considere favoritos contra Brasil suena un poco raro. Es demasiado. Ellos son un equipo con cualidades extraordinarias”, señaló en una rueda de prensa el entrenador, que dijo que espera “un partido interesante”, del que poder extraer conclusiones útiles.

“No somos favoritos, pero esperamos poder ponerles en dificultades”, indicó.

Brasil llega al encuentro sin haber convencido en los últimos meses, especialmente con sus duelos de los últimos años ante grandes europeos, donde perdió en 2011 ante Francia (1-0) y Alemania (3-2), y contra Inglaterra (2-1) en febrero de este año en el estadio londinense de Wembley.

Entre las figuras de los brasileños, Prandelli aplaudió a Neymar, la joven estrella de la Seleçao, al que considera uno de los mejores del momento en su puesto.

“Es uno de los atacantes más interesantes en este momento. Por su calidad técnica y por su capacidad para cambiar el ritmo, especialmente”, detalló.

Prandelli tampoco concedió una gran importancia al hecho de que Brasil haya perdido la costumbre de disputar partidos oficiales, al no tener que jugar las eliminatorias para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, para el que está clasificado en calidad de anfitrión.

“No han jugado en las eliminatorias. Puede que eso influya en cómo afronten el partido, que jueguen de manera diferente, pero son una generación nueva y saldrán a jugar bien”, destacó.

Satisfacción por los jóvenes
El técnico de la Azzurra se mostró satisfecho con la aportación de los jóvenes jugadores al equipo y con la evolución que el equipo ha estado teniendo en los últimos meses.

“Hemos estado incorporando a nuevos jugadores. Tenemos nuevos talentos y eso es bueno para el equipo”, destacó, aludiendo también a Mario Balotelli, uno de los símbolos de la nueva generación de jugadores italianos.

El partido ante Brasil es un ensayo general del duelo que volverá a medir a ambos países en la Copa de las Confederaciones del mes de junio, donde comparten grupo en la primera fase.

“La Confederaciones es una oportunidad importante de jugar contra grandes equipos. Es importante para nosotros”, subrayó.

“Es una buena ocasión para aprender, contra los grandes equipos es cuando aprendes a conocer tus límites”, añadió.

Prandelli tomó las riendas del equipo nacional italiano después de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, donde el vigente campeón quedó eliminado en la ronda de grupos.

El año pasado guió al equipo a la final de la Eurocopa-2012, cuando casi nadie confiaba en ello, aunque allí cayó 4-0 ante España en la lucha por el trofeo de campeón.

En las eliminatorias hacia el Mundial de Brasil-2014, Italia va líder de su grupo con cuatro puntos más que el segundo clasificado, Bulgaria.

AC Milan, a por el segundo puesto

AC Milan, a por el segundo puesto

El Milan del técnico italiano Massimiliano Allegri saldrá a la caza del segundo puesto en la clasificación de la Serie A italiana después de haber sido eliminado en octavos de final de la Liga de Campeones por el Barcelona.

Una vez despiertos del sueño europeo, los rossoneri centran ahora todas sus fuerzas en el campeonato nacional, en el que el Juventus de Turín parece no tener rival al frente de la tabla, pero en el que el segundo puesto, ocupado actualmente por el Nápoles, está a tiro de un solo partido.

El Milan, que aún se intenta recuperar de la remontada lograda por el Barcelona en la vuelta de octavos de Liga de Campeones, tendrá enfrente este domingo a un a priori asequible Palermo, en la cola de la clasificación de la Serie A y que llega después de que Gian Piero Gasperini rescindiera su contrato como técnico ante los malos resultados.

El equipo milanista parece tener, por tanto, al alcance de la mano poder meter presión al Nápoles, segundo clasificado con 53 puntos, solo dos por delante de los hombres de Allegri, inmersos en una particular remontada de puestos que ha devuelto la ilusión a la afición.

Esa lucha por la segunda plaza se vivirá de modo contemporáneo, ya que el Milan jugará su partido a la misma hora en la que el Nápoles recibirá en casa al Atalanta, decimocuarto clasificado y que llega de ganar por 2 a 1 al Pescara.

Liderato consolidado de la Juve
A diferencia del Milán (que ganó el viernes por 2 a 0 al Génova), los hombres del técnico italiano Walter Mazzarri llegan al encuentro con una derrota liguera a sus espaldas, la cosechada contra el Chievo (2-0), que hizo que el Juventus pudiera aumentar a 9 puntos su distancia en el primer puesto.

Por su parte, los turineses llegan con la tranquilidad que da esos puntos de distancia en lo más alto de la tabla y con la clasificación para cuartos de final de la Liga de Campeones en el bolsillo; un momento dulce que los hombres del técnico Antonio Conte quieren prolongar también este fin de semana.

El Juventus visita al Bolonia, en mitad de la tabla, pero henchido de moral tras haber derrotado (1-0) al Inter de Milán la pasada jornada.

El cuarto clasificado, el Fiorentina tendrá que verse las caras con el Génova para así meter presión a un Milán del que le separan solo tres puntos, mientras que el Inter y el Lazio buscarán romper su empate a 47 puntos y quedarse con la quinta plaza en sus respectivos encuentros con el Sampdoria y el Torino.

El séptimo clasificado, el Roma (44 puntos), buscará acortar distancias con los puestos que dan derecho a jugar las competiciones europeas la próxima temporada en el encuentro contra el Parma, uno de los tres que cerrarán esta vigésimo novena jornada de la Serie A.

En los otros partidos de esta jornada liguera, el Catania medirá sus fuerzas contra el Udinese, el Siena se enfrentará al Cagliari y el Pescara jugará con el Chievo.

Italia remonta a Brasil (2-2)

Italia remonta a Brasil (2-2)

Brasil sigue sin conseguir su primera victoria desde el regreso del seleccionador Luiz Felipe Scolari, tras empatar 2-2 con Italia en un amistoso en Ginebra (Suiza), en un partido donde la Seleçao desaprovechó la ventaja de 2-0 con la que se fue al descanso.

Fred (33) y Oscar (42) habían dejado el partido muy encarrilado en la primera parte, pero en la segunda Italia hizo justicia a su mejor fútbol y consiguió equilibrar de nuevo, con goles de Daniele de Rossi (54) y Mario Balotelli (57).

Pese al buen sabor que tiene para Italia el empate, la Nazionale continúa sin ganar a Brasil en las últimas tres décadas, desde el mítico triplete de Paolo Rossi en la Copa Mundial de la FIFA España 1982, y por el momento tendrá que seguir esperando, por lo menos hasta su duelo del 22 de junio en Salvador de Bahía, en la primera fase de la Copa FIFA Confederaciones.

Scolari, que el pasado mes había debutado con derrota 2-1 en Wembley ante Inglaterra, tampoco pudo sumar la victoria en este segundo examen. El tercero no tardará en llegar, en otro amistoso, el lunes ante Rusia en Londres.

Comienzo con peligro
En el arranque del partido, Italia comenzó ya a llevar peligro y Balotelli (6) se deshizo del acoso de David Luiz y consiguió rematar casi en boca de gol, pero su excompañero de club Julio César evitó el tanto.

El ex del City y ahora en el Milan lo intentó en el 13, con un disparo con mucha intención que tocó en David Luiz y terminó yendo fuera, rozando el palo.

La verdeamarilla no encontraba espacios y Christian Maggio (18), en un contragolpe que terminó con un disparo forzado, y Riccardo Montolivo (28), enviando alto, siguieron evidenciando la mayor inspiración italiana.

Cuando peor parecía pasarlo la Seleçao llegó el primer gol brasileño, con un centro al área de Filipe Luis que Leonardo Bonucci tocó con la cabeza, pero sin evitar que el balón terminara para Fred (33), que en el segundo palo, solo, envió a la red, firmando su cuarta diana con el equipo nacional.

Andrea Pirlo estuvo a punto de empatar, con un disparo desde la frontal que se marchó fuera, y fue justo después cuando Brasil mostró efectividad, con una jugada de Neymar, que asistió en el momento preciso a Óscar, muy bien situado en el área y que no perdonó el segundo, con un disparo raso con el exterior (42).

El argentino nacionalizado italiano Pablo Daniel Osvaldo (45) pudo acortar antes de la segunda mitad, cruzando demasiado. Fue su última ocasión, ya que fue sustituido en el descanso por Stephan El Shaarawy.

La remontada
En la segunda mitad, Italia no se descompuso y consiguió levantar el 2-0.

Primero llegó el tanto de Daniele de Rossi (60), en un saque de esquina mal defendido por Dani Alves, y poco después el segundo, con un disparo desde fuera del área de Balotelli, que sorprendió a Julio César y puso el marcador en 2-2.

Brasil respondió con rabia tras el segundo zarpazo y Neymar (59), con un disparo de falta bien colocado, y Hulk (60), que recibió solo pero no controló bien el balón, estuvieron a punto de marcar.

Balotelli, en el 63, dispuso de un nuevo cara a cara con Julio César, pero esta vez el arquero del Queens Park Rangers pudo despejar.

Scolari movió su banquillo, con la entrada de Kaká (62) y Diego Costa (67), en busca de mayor fluidez arriba, que no terminó de conseguir.

Italia seguía llegando más y mejor. Bonucci cabeceó fuera en el área, en el 68, y Balotelli volvió a toparse con Julio César en una clara ocasión, en un fuerte disparo en el 79.

De Rossi fue sustituido en el 80, tras quejarse por un golpe, y su equipo siguió llegando con más peligro, ante un Brasil sin ideas en el que el último cartucho lo tuvo Neymar, que estrelló en el 89 un disparo de falta en la barrera.

Suerte dispar para los clubes españoles

Suerte dispar para los clubes españoles

El PSG-Barça será uno de los partidos más atractivos de los cuartos de final de la Liga de Campeones de la UEFA. El sorteo de esta fase que se celebró el viernes 15 de marzo en Nyon (Suiza) deparó además un emocionante Bayern-Juventus.

Los partidos de ida se jugarán los días 2 y 3 de abril y los partidos de vuelta serán el 9 y 10 del mismo mes.

Los equipos ganadores de estos partidos entrarán en un nuevo sorteo, que tendrá lugar en Nyon el 12 de abril, y que determinará los cruces de semifinales que se disputarán los días 23 y 24 de abril (ida) y 30 de abril y 1 de mayo (vuelta).

La gran final se jugará el 25 de mayo en el estadio de Wembley (Londres).

Partidos de cuartos:

Málaga (ESP) – Borussia Dortmund (GER)
Real Madrid (ESP) – Galatasaray (TUR)
Paris Saint-Germain (FRA) – FC Barcelona (ESP)
Bayern de Múnich (GER) – Juventus de Turín (ITA)

Scolari queda satisfecho

Scolari queda satisfecho

El seleccionador brasileño, Luiz Felipe Scolari, se mostró satisfecho con el juego y la evolución de su equipo, tras el empate 2-2 ante Italia, en un partido en el que Brasil llegó a ir ganando 2-0 al final de la primera parte, pero los europeos reaccionaron después.

“Es el segundo partido (desde su llegada), ya hay una implantación de una forma de jugar que no teníamos en el primero. Recibimos dos goles, pero hay que pensar en positivo y estamos contentos con la manera en la que el equipo jugó”, señaló ‘Felipao’ en su rueda de prensa en el estadio de Ginebra.

“Me gustó el equipo en general. Tácticamente el equipo se comportó muy bien, pese a que hubo saltos (en el juego) durante el partido. Vamos a insistir en este sistema. Tendremos adversarios muy buenos, que ya llevan tiempo y estarán ya preparados”, avisó sobre la misión que le espera en los próximos meses.

Scolari destacó sobre todo la actitud del equipo, en busca de la portería de Gianluigi Buffon pese a la eficacia de la defensa italiana.

“El equipo no se desperó, supo hacer su fútbol. En general fue todo muy bien”, destacó.

Respecto a su defensa, que tuvo problemas para frenar la velocidad de Mario Balotelli, destacó que ante todo no perdió la posición, una de sus prioridades para este encuentro.

“Me gustó mucho el posicionamiento de mi defensa. Opté por Dante (en el once titular) porque está jugando mucho ahora, ha jugado más que Thiago Silva. Thiago estará contra Rusia (en amistoso el lunes en Londres). Estoy satisfecho con la situación defensiva, con todo el equipo”, subrayó.

El aporte de Neymar
El seleccionador destacó especialmente la aportación del atacante Neymar, del que consideró que jugó uno de sus mejores partidos con la selección.

“Neymar hizo de sus mejores partidos. Tácticamente fue perfecto. Hizo perfectamente todo lo que la gente le pide que haga. Es importante que sea útil a la selección brasileña, dentro de sus características”, afirmó.

En su repaso al juego de sus muchachos, Scolari también aplaudió a Fernando y Hernanes, por su labor en el centro del campo.

“Fernando y Hernanes son dos jugadores que están en un sector primordial para el equipo. Fue bastante bien. La selección ganó dos jugadores para el futuro, con lo cual hay que estar satisfechos con su trabajo”, dijo.

Scolari consideró que fue clave recibir el primer tanto de los italianos, ya que si el partido hubiera avanzado más tiempo con el 2-0 a favor de los brasileños “todo hubiera sido muy diferente” y seguramente la reacción italiana no hubiera tenido lugar.

Sobre el partido del lunes ante Rusia, avanzó que continuará haciendo pruebas y dijo que espera que el equipo siga “trabajando bien” y plasmando en el campo el trabajo de los entrenamientos.

Habemus ‘Champions’

Habemus 'Champions'

“Habemus Messi”.
Marco Materazzi, después del triunfo del Barcelona por 4-0 ante el Milan, en Twitter.

“Messi sólo tiene como competencia al chico del Madrid”.
Maxi López, ex jugador argentino de Barça y Milan, ahora en el Sampdoria.

“El Dios del fútbol es argentino, y ahora también el Papa. En cuanto vaya a Italia, espero poder tener una audiencia con él”.
Diego Armando Maradona, al referirse al nombramiento de su compatriota, el cardenal Jorge Bergoglio, como nuevo Papa.

“En las últimas tres semanas hemos estado jugando como basura. Si el equipo no espabila, no ganaremos nada en la Liga de Campeones”.
Uli Hoeness, Presidente del Bayern de Múnich, crítico tras la derrota de su equipo 0-2 ante el Arsenal.

“¿Qué es agresividad en el fútbol? Es hacer daño al rival, no pegar patadas, saber cuándo tienes que presionar, entender si tienes que jugar al espacio o al pie. Es lograr que el rival sufra”.
Borja Oubiña, jugador del Celta de Vigo, en una entrevista con el diario ‘El País’.

“Gracias Leo por la camiseta, campeón dentro y fuera del campo”.
Stephan El Shaarawy, en su twitter, tras intercambiarse la camiseta con Messi.

“Hasta el momento se están haciendo muy bien las cosas. Está todo como para pelear el torneo. El objetivo es ganarlo”.
David Trezeguet, delantero de River Plate.

“Estoy muy feliz por el fichaje de Pep Guardiola. Con su llegada, Messi y Cristiano querrán venir aquí. ¡Uno podría jugar por la izquierda y el otro por la derecha!”
El ex tenista alemán Boris Becker.

“Puede que ahora tengamos jugadores mucho mejores técnicamente, pero nadie gana en compromiso a los Boyz de 1998″.
Donovan Ricketts, arquero de Jamaica, a FIFA.com, puesto a comparar el equipo con el que jugó el Mundial de Francia y el que integra en la actualidad.

“Me enfrenté al mejor centrocampista del mundo el martes. Tiene una calidad increíble… Respeto Iniesta #miopinón”.
Kevin Prince Boateng, del Milan, en su cuenta de Twitter.

“Los partidos los veo siempre en la distancia, en un televisor, y estar aquí con mis paisanos es muy bonito. Da igual quien toque, ya estar entre los ocho mejores equipos de Europa este año es para nosotros un triunfo increíble, sobre todo para la afición, que hemos sufrido muchos años”.
Antonio Banderas, hincha del Málaga, tras asistir al partido entre su equipo y el Porto.

“Ni antes éramos tan malos ni ahora somos los favoritos”.
Jordi Roura, asistente técnico del Barcelona, tras el 4-0 sobre AC Milán.

“El que quiera enfrentarse al Barça es masoquista”.
Thomas Mueller, del Bayern Múnich, antes del sorteo de cuartos de final de la Liga de Campeones.

“¡Enhorabuena George Tsirita, campeón de @FIWC en Reino Unido! Nos vemos en Madrid!”.
El español Alfonso Ramos, primer bicampeón de la FIFA Interactive World Cup, en su cuenta de Twitter.

“Es un Hexagonal que te da el pase con los puntos que puedas sacar como visitante, aprovechando lógicamente todos los partidos que tengas de local. Creo que nosotros hemos empezado muy mal porque en casa no hemos sumado los tres puntos. Ahora tenemos que buscar esos dos puntos que se nos fueron en el Azteca”. 
Carlos Salcido, experimentado jugador de la selección mexicana, sobre el partido eliminatorio ante Honduras el 22 de marzo. 

“Morimos dignamente ante un gran rival. Este es un marcador histórico. Se trabajó para sacar un buen resultado, entonces quedo contento. Hay formas de perder o quedar fuera y Xelajú quedó fuera de la serie jugando bien, trataremos de buscar el campeonato en Guatemala para tener revancha el otro año”.
Hernán Medford, técnico del Xelajú, equipo que consiguió empató 1-1 como visitante ante Monterrey, pero quedó eliminado por el marcador global en los cuartos de final de la Liga de Campeones de la CONCACAF.  

Boateng: “Ganaremos la batalla al racismo”

Boateng: "Ganaremos la batalla al racismo"

El pasado 3 de enero, durante un amistoso entre el Pro Patria y el AC Milan, el internacional de Ghana Kevin-Prince Boateng y varios de sus compañeros de club se convirtieron en objetivo de los cánticos racistas procedentes de una parte del público local.

Boateng reaccionó enviando al balón a las gradas y abandonando el terreno de juego, seguido de todos sus compañeros y del cuerpo técnico del AC Milan en señal de apoyo. La poderosa declaración de principios atrajo la atención del mundo del fútbol e incluso de la Organización de las Naciones Unidas.

El 21 de marzo, Boateng participó, en calidad de invitado, en el Día Internacional de la ONU por la Erradicación de la Discriminación Racial celebrado en Ginebra. Allí pronunció un discurso en el que aseguró: “El racismo todavía se encuentra entre nosotros y sigue siendo un problema. Si no luchamos contra esta lacra, muchos… se infectarán de una de las enfermedades más peligrosas de todos los tiempos”.

Por invitación del Presidente de la FIFA, este futbolista de 26 años de edad llegó a la sede de la FIFA en Zúrich para analizar el tema de la discriminación en el deporte rey. Concluido el encuentro, Boateng mantuvo una entrevista en exclusiva con FIFA.com.

¿Podría explicarnos cuál ha sido el propósito de su visita de hoy a la sede de la FIFA?
Tenía una reunión con el Presidente Blatter. Hemos hablado del racismo en el fútbol y de cómo combatirlo. Además, me ha pedido que me una al grupo de trabajo.

¿Qué cree usted que podría hacer la comunidad futbolística para contribuir a la erradicación del racismo?
En primer lugar, tenemos que admitir que se trata de un asunto extremadamente complejo. Nunca es fácil sancionar o castigar a alguien, pero creo que, como tenemos a tantísima gente inteligente colaborando en esto, encontraremos la forma de lograrlo. Con suerte, empezará a solucionarse desde hoy mismo.

Ayer asistió a un congreso de la ONU en Ginebra. ¿Qué conclusiones sacó de él?
Ha sido una experiencia increíble, una experiencia totalmente nueva para mí. Al final del congreso, sentí confianza en el futuro; estoy seguro de que será brillante, porque comprobé que mucha gente quiere colaborar, que otros han pasado por la misma situación que yo, y que juntos podemos combatir y ganarle la batalla al racismo.

En su discurso de ayer, mencionó frases de Muhammed Ali, Martin Luther King y Nelson Mandela. ¿Son ejemplos para usted?
Por supuesto. Y no porque sean negros, sino porque lucharon contra el racismo. Son mis ídolos.

¿Se siente obligado a luchar contra el racismo porque también usted es una persona ejemplar para los jóvenes?
Eso espero; espero ser un ejemplo. Pero aquello [abandonar el terreno de juego] fue una reacción emocional. No pensé que se interpretaría como una proclama. Pero me alegro mucho de que la gente lo viera; les gustó y me apoyan. A partir de ahí, sólo podemos avanzar hasta ganar esta batalla.

Díganos qué sintió en el momento en el que se marchó del campo en el partido contra el Pro Patria…
Me cuesta expresarlo con palabras. Muchas emociones me embargaban: tristeza, rabia, decepción. No quiero que nadie vuelva a sentirse así jamás. Eso se lo aseguro.

¿Ha hablado con los demás jugadores sobre la discriminación?
Claro que sí, y estoy recibiendo un gran apoyo, incluso de parte de futbolistas que no son negros. Eso es lo que me da fe y fortaleza, el hecho de que otros me apoyen.

¿Sufrió discriminación en Berlín, donde se crió?
Sin duda, aunque la ciudad abarque e integre tantas culturas y nacionalidades diferentes, la sufrí. Pero, cuando era joven, trataba de ignorarlo porque no quería afrontarlo con todas sus consecuencias. Ahora que soy mayor y soy padre, quiero hacer todo lo que pueda para que mi hijo crezca sin ni siquiera tener que oír la palabra “racismo”. Ése sería el mundo perfecto.

Se ha planteado que quitar puntos como sanción podría servir de elemento disuasorio para que los aficionados no entonen cantos racistas. ¿Qué opina usted?
Bueno, yo sólo soy un jugador; no me corresponde a mí adoptar esa decisión. Sin embargo, no estoy seguro de que me guste la idea de que un puñado de seguidores tenga poder para quitarle puntos a mi equipo. Otra posibilidad sería jugar partidos a puerta cerrada. Pero, al fin y al cabo, debemos ser muy estrictos y muy duros, debemos mantener la lucha contra el racismo como sea, y nada tiene que distraernos de este objetivo.

¿Qué le diría a la gente que piensa que los cánticos racistas son sólo “parte del juego”?
No son parte del fútbol. No son parte de ningún deporte ni son parte de la vida. Hay muchos cánticos de aliento que se pueden cantar en un estadio.

Los cuartos, en frases

Los cuartos, en frases

El sorteo de los cuartos de final de la Liga de Campeones deparó cuatro enfrentamientos lo suficientemente jugosos como para que las reacciones desde cada club no se hicieran esperar.

Los partidos de ida se jugarán los días 2 y 3 de abril y los partidos de vuelta serán el 9 y 10 del mismo mes.

El “peor sorteo” para el PSG
El París Saint-Germain hizo una cuantiosa inversión para poder reinar en la Champions pero deberá chocar contra un Barcelona FC que parece haber recuperado en la vuelta de octavos ante el Milan las señas de identidad que lo catapultaron a la cima del fútbol mundial.

“Es el peor sorteo”, se lamentó Leonardo, director deportivo del equipo francés, que aclaró que no se lleva sólo por el 4-0 ante los italianos: “No lo digo por la última actuación sino por los últimos años. No será fácil, pero estos partidos nos dan mucha alegría, son los grandes partidos de fútbol. París debe vivir una fiesta del fútbol”.

Andoni Zubizarreta, director deportivo del Barcelona, valoró el potencial de su rival. “Tiene muy buenos jugadores. Es un equipo con mucho talento que, por experiencia y por saber jugar este tipo de partidos, estoy seguro de que estará ahí hasta el final”, dijo el ex portero, que destacó que la vuelta se jugará en el Camp Nou: “Es un hecho que hay que valorar”.

El PSG no podrá contar por sanción con Zlatan Ibrahimovic en el duelo de París, algo que el lateral del Barcelona Jordi Alba puntualizó como importante, ya que cree que sin el delantero sueco, el conjunto francés “pierde bastante en el juego aéreo”.

Alba valoró igualmente la capacidad del rival: “Es un equipo muy completo en todas las líneas, con gente muy buena arriba como Pastore y Lavezzi y jugadores muy rápidos como Lucas Moura, que va muy bien a la contra”.

El Real Madrid no quiere confiarse
La teoría dice que es el enfrentamiento más dispar de los cuatro pero el fútbol siempre hay que jugarlo. Es la base del pensamiento declarado por Aitor Karanka, segundo entrenador del Real Madrid, que no quiere que nadie en su club se fíe por tener que enfrentar a un club que no está entre los pesos pesado del continente como es el Galatasaray.

“Nos equivocamos si pensamos que va a ser un rival fácil”, afirmó Karanka. “Tienen jugadores de mucha experiencia, gente que estuvo en el club (Wesley Snijder y Hamit Altintop) y gente muy buena como Drogba. Va a ser una eliminatoria muy complicada. Es por algo si está ahí”.

Del lado turco, el recuerdo viajó principalmente al año 2000, cuando el Galatasaray se coronó campeón de la Supercopa europea venciendo justamente a los merengues en la final. Sin embargo, el mediocampista Hamit Altintop prefiririó analizar el presente.

“Si en el primer partido obtenemos un buen resultado, creemos que podremos realizar grandes hazañas con el apoyo interno de nuestros fans”, dijo el ex Real Madrid, quien pese a creer que los de Mourinho “tuvieron suerte al eliminar al Manchester United”, afirma que para la eliminatoria de cuartos los españoles “son los favoritos”. “No se puede discutir la calidad de su juego”, afirmó.

La fe del Málaga
Después de su histórica clasificación a cuartos de final, el Málaga tiene ante sí un difícil compromiso ante uno de los equipos de moda en Europa, el Borussia Dortmund, y piensa encararlo con la confianza que da haber pasado ya retos difíciles durante el certamen.

“Tenemos opciones de eliminar al Borussia Dortmund y estar en semifinales siempre y cuando lo hagamos igual de bien que el otro día contra el Oporto”, aseguró el extremo español Joaquín.

Por su parte, el el patrón del Borussia, Hans Joachim Watze, mostró su respeto por su próximo adversario: “Nunca subestimamos a un adversario. Málaga eliminó al Porto con gran madurez. Se presentan como partidos muy reñidos”.

La reacción dispar del Bayern
Tener que enfrentarse a la Juventus, líder de la Liga italiana, fue una noticia mejor o peor dependiendo del prisma de quien analizó el duelo en el Bayern Múnich. El mediocampista Toni Kroos no está contento: “Junto con el Barcelona, era el peor rival que nos podía tocar”.

Pero Matthias Sammer, director deportivo de los bávaros, celebró tener que jugar contra los italianos pese a jugar la revancha en Turín: “Para nuestra concentración, un equipo del calibre del Juventus es justamente lo adecuado”.

Antonio Conte, técnico de la Juve, anticipó que vivirán la eliminatoria “con la máxima tranquilidad, concentración y felicidad”. “Estamos cultivando un sueño y queremos vivirlo hasta el final. El año pasado vimos la Champions desde el sofá de casa y este año volvimos a tener un rol protagonista”, recordó.

Boateng, invitado a formar parte del Task Force

Boateng, invitado a formar parte del Task Force

Kevin Prince Boateng se reunió con el Presidente de la FIFA este viernes 22 de marzo en la sede de la FIFA, para hablar de temas relacionados con la discriminación. Joseph S. Blatter aprovechó la ocasión para invitar al jugador del AC Milan a participar en el Task Force de la FIFA contra la discriminación, recientemente creado. La reunión, asimismo, sirvió para que ambos intercambiasen impresiones sobre las medidas a adoptar para erradicar esa lacra. Te resumimos su contenido.

El sol brillaba cuando el futbolista ghanés Kevin Prince Boateng llegó a la sede de la FIFA este viernes para reunirse con el Presidente Blatter. Sin embargo, el tema de la reunión apuntaba más bien a una nube negra que se cierne amenazante sobre el fútbol: el problema de la discriminación y del racismo.

“Por desgracia, nuestro deporte tan sumamente popular, que atañe a cerca de mil millones de personas en el mundo, se ve afectado por varias plagas: la violencia, las trampas, el dopaje, la manipulación de partidos, la discriminación… En la FIFA intentamos combatirlas todas, pero el asunto de la discriminación me enoja especialmente; es algo detestable. Debemos luchar contra ese demonio, pero resulta difícil encontrar la respuesta adecuada”, recordaba el Presidente de la FIFA de entrada.

Para Boateng, que el día antes estuvo en Ginebra con motivo del Día Internacional por la Eliminación de la Discriminación Racial, celebrado en el marco de la 22ª sesión del Consejo de Derechos Humanos de la ONU, se trata de un asunto especialmente cercano desde el pasado 3 de enero: ese día, en un partido amistoso, el centrocampista decidió abandonar el césped junto al resto de sus compañeros del Milan en el minuto 26, exasperado por los cánticos racistas que emanaban de las gradas.

Más poder a los árbitros
“Sé que cuando abandoné el campo contra el Pro Patria no era la decisión correcta, pero en ese momento estaba furioso y tenía las emociones a flor de piel. Hablé con el árbitro muy rápidamente, pero a los 26 minutos exploté y abandoné el campo”, explicó al Presidente de la FIFA. “No tendría que ser la decisión de un jugador. Pienso que, tal vez, haría falta que los árbitros tuviesen más poder en la materia y tomasen el toro por los cuernos. Aunque no es fácil, soy consciente de ello”, añadió el jugador.

A continuación, la discusión derivó hacia la adecuación de las sanciones en casos semejantes. Una cuestión espinosa, ya que es difícil saber hasta qué punto es justo sancionar a un equipo por el comportamiento de sus hinchas. “Soy un jugador y, por tanto, sé que la deducción de puntos puede afectar bastante”, resaltó Boateng, “pero hay que ser muy estricto en este aspecto y, si hay normas, hay que aplicarlas. Es absolutamente necesario que existan verdaderas amenazas de sanciones”.

Para el Presidente de la FIFA, hay que conectar la prevención con las sanciones. “Debemos tomar dos direcciones: en primer lugar, la educación de los más jóvenes; para lo que la FIFA mantiene una importante red educativa en los países miembros, a través de sus cursos técnicos, de fútbol base, etc. Hay que repetir el mensaje sin descanso. Asimismo, hace falta que los jugadores que sufren actos semejantes los denuncien sistemáticamente. En segundo lugar, el castigo. No creo que los partidos a puerta cerrada ni las sanciones económicas sean eficaces. En mi opinión, hay que quitar puntos, e incluso eliminar a un equipo de una competición. Es duro, y no todo el mundo estará de acuerdo, pero es la única manera de amenazar seriamente a los agitadores y detenerlos”.

En la misma sintonía
En ese contexto, Blatter recordó que la FIFA estaba trabajando en proponer medidas en materia de lucha contra la discriminación, que luego deberán “implementarse y llevarse a la práctica en las asociaciones miembro, en todas partes y a todos los niveles. Estamos trabajando para presentar algo al Congreso de la FIFA el próximo mayo”.

Saltaba a la vista que los dos hombres estaban en la misma sintonía en relación a este tema y, de forma espontánea, el Presidente de la FIFA preguntó al jugador del Milan si quería formar parte del nuevo Task Force contra la discriminación. “El Presidente del nuevo Task Force contra la discriminación, Jeffrey Webb, es un hombre dinámico y fuerte, que va a actuar. En este Task Force hacen falta personalidades fuertes, gente que destaque del montón, como tú, para darle credibilidad”, subrayó Blatter. Una oferta que Boateng aceptó con mucho gusto, al considerar que “todo el mundo debe ser más estricto en este aspecto, y este Task Force deberá asegurarse de ello”.